De Lek is altijd een van de grootste gevaren voor het Kromme Rijngebied geweest. Onregelmatig traden er overstromingen op en tijdens een oorlogssituatie werd de dijk nog wel eens bewust doorgestoken. Voor boeren en burgers was het leed bij een overstroming niet te overzien, waarbij het rivierwater uiteindelijk Leiden, Delft en Amsterdam kon bereiken. In 1747 ging het voor de laatste keer mis.